2070年10%~30%寄生虫可能灭绝 对人类并非啥好事


2070年10%~30%寄生虫可能灭绝 对人类并非啥好事

根据《周刊报道》,根据保守预测,到2070年,10%、20%或30%的寄生虫可能会消失,这可能会产生复杂的级联效应 尽管它们名声不好,但它们在许多食物网中发挥着重要作用,调节宿主动物的免疫系统,甚至有助于防止某些病原体的出现和传播。 人类和蠕虫之间的关系有时是一种潜在的共生关系。 我们成了他们的主人、敌人和朋友。他们阻止了我们的免疫系统自我攻击。这有助于我们。 保护寄生虫的理由比以往任何时候都多。

对于大规模灭绝危机,人类通常倾向于考虑大型和有吸引力的濒危物种。 较小的生物体,如微生物、软体动物和其他无脊椎动物,很难在人类议程上找到一席之地。 政治家、媒体和公众几乎忽略了他们的生存危机。

然而,最近一组科学家将这个被忽视的话题推到了聚光灯下。 他们发表了一篇关于寄生虫灭绝的论文,这在互联网上引起了很多关注,在主流媒体上也引起了很多报道。 这篇论文是由加州大学伯克利分校的研究生和研究伙伴撰写的。作者在对博物馆藏品和其他数据库进行多年深入研究后完成了这项研究。 这项研究提出了一些令人担忧的早期预警,分析了人类活动对地球生态系统的意想不到的巨大后果。气候变化带来了毁灭全球寄生虫物种的大量威胁,这也可能对野生动物的生存和人类健康产生不利影响。

在分析了超过457种寄生虫的数据后,作者说,“根据保守模型,仅从气候变化导致的栖息地减少的因素来看,到2070年,这些物种中有5%到10%将会灭绝。” “如果寄生虫的宿主物种也因气候变化和其他人为干扰因素而灭绝,寄生虫的大规模死亡可能会加剧 事实上,根据最坏的情况,多达三分之一的寄生物种可能会消失。

这项研究表明寄生虫灭绝可能会产生复杂的级联效应 虽然蜱、螨、绦虫、跳蚤和吸虫等寄生虫名声不佳,但它们在许多食物网中起着重要作用,可以调节宿主动物的免疫系统,甚至有助于防止某些病原体的出现和传播。

科林。科林卡尔森说:“寄生虫对生态系统有很大贡献。” 它们占生态系统中食物链的80%,占相互作用物种的绝大多数,这也将对宿主群体产生巨大影响。 他是该论文的主要作者,也是加州大学伯克利分校的博士候选人,对环境科学、政策和管理有研究兴趣。

他举了一个有趣的例子 在日本,寄生虫感染蟋蟀和蚱蜢,操纵它们的行为,促使它们寻找水源。 寄生蟋蟀爬进溪流的比例远远高于未寄生蟋蟀的比例,因此成为溪流中濒危鳟鱼的重要食物来源。

卡尔森指出,“事实证明,日本这些濒危鳟鱼90%的食物是蟋蟀 因此,行为被寄生虫改变的蟋蟀正在帮助鳟鱼生存。 “关键是当地球上有成千上万的寄生虫时,有许多微妙之处 科学家对寄生虫仍有许多不了解的地方。 这是可怕的部分。寄生虫正在逐渐消失,但我们不知道我们正在失去什么。

寄生虫拥有用来治疗人类疾病的巨大潜力。在对抗自身免疫疾病上,世界各地的科学家和医生正在研究一些物种能够发挥的作用,尤其像钩虫那样的蠕虫。当这种寄生虫进入人体内,它们似乎能够操纵和调节免疫系统,这表明它们可能有助于减轻乳糜泻、溃疡性结肠炎,肠易激综合征等疾病带来的痛苦。

正如利亚?谢弗(Leah Shaffer)在Undark网站的一篇报道中写道:

“对于研究蠕虫的研究者而言,这表明人类和蠕虫的关系有时可能并非单向的纯粹寄生关系,而是潜在的共生关系。我们成为它们的寄主,彼此亦敌亦友,它们阻止我们的免疫系统出现自我攻击,这是在帮助我们。”

但是,如果气候变化导致寄生虫的灭绝,它们就不可能帮我们了。到2070年,10%、20%或30%的寄生虫因人类文明而绝迹,它们就不可能在各种生态系统中发挥关键作用。

卡尔森说:“既然我们知道,确实存在这一灭绝率,寄生虫可能对人类健康造成不可预知的影响。”卡尔森的团队对已公开的大量寄生虫数据进行了整理。“我认为,保护寄生虫的理由比以往任何时候都更充分。”

也就是说,环保组织需要应对一个缺少寄生虫的未来。而且动作要快。2070年距离我们并不遥远。

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